若くなりたい:肉体的に、精神的に

63歳の顔を鏡で見ると自分がイメージしている顔と違っている。この老けた顔が自分の顔とは信じがたい。いつも、洗面所で顔を洗う時にそう思う。自分の顔はもっと若々しい顔であったはずだ。なぜ、髪の毛が少なく、薄くなっているのか。なぜ、グレーと白い毛並みになっているのか。なぜ、シワが目立つのか。自分のイメージと違う。

精神的にイメージしている自分の姿が現実の肉体と違っている。どちらが正しいのか。過去の写真アルバムを見てみると若い頃の私と家内の姿が目に入ってくる。その写真の頃のイメージが今も頭の中に生きている。現実の顔は、精神的に受け入れられていないのが分かる。

肉体的に若返る一つの方法がある。体全体や内蔵を若返らせないが、体の一部は確実に若返らせる。やれるシニアとやれないシニアがいるが、その方法をやり続けているシニアは、確実に肉体を若返らせている。

精神的に若返るよりも肉体的に若返るほうが楽かもしれない!

肉体的に若返りたいシニアは、1年間でも良いから時間とお金を筋トレに投資してみて下さい。1年後には、今の体が肉体的に若返って力強くなっているはずである。

筋トレがなぜ体を若返らせるのか?

筋トレをして使っていない筋肉を刺激して筋肉細胞を傷つけると傷ついた筋肉細胞の修復が始まる。その時、筋肉痛が発症する。筋肉痛は、筋肉を増やし、強くするシグナルである。筋肉を修復する時に成長ホルモンが分泌され、免疫力が強化される。人間の体は、老いるに従って免疫力が衰えていき、病気にかかりやすく成る。歳を取る=免疫力の低下と理解してい良い。

免疫力が強化されると健康な体になる。成長ホルモンは、新しい細胞を生成し肉体を新しく作り直す。新陳代謝は毎日発生して私達の肉体を絶えず新しい細胞で作り直している。

新陳代謝は、体を動かし続けることで活発に成る。老人の体は、老いと共に体を活発に使うことをしなく成る。ある意味で生活習慣が老いてくると変わり、若い頃のように体を動かすことが少なくなるからだ。

筋肉は、年齢に関係なく成長する。五感のような特別な機能は鍛えようがないが、筋肉だけは鍛えれば鍛えるほど成長する。80歳を越える頃には、老人の体は細く枯れてくるのが一般的だ。筋トレを続けている80歳代のシニアは、筋肉の鎧をまとっている体になっている。

63歳である私の体は、長年の筋トレで若い人よりも厚い胸と肩幅がある。外見を見れば、普通の63歳のシニアには見えない。ひと目見ただけで何故そんな体になっているのかを誰もが聞いてくる。筋トレを経験したことがない同年代のシニアは、不思議がる。

 私の中学の同級生は、100キロマラソンを趣味にしている。各地で開催される100キロマラソンに参加して体を鍛え続けている。私は、とても、100キロなんて走れないし、歩けない。この違いは、長年100キロマラソンに挑戦していることからくる。

体力は、年齢に関係なく鍛えれば鍛えるほど改善されていく。若者と同じという訳にはいかないが、同年代のシニアよりは断然違う体と筋力、持久力を得られる。

ポイントは、自分の体を鍛える運動を継続的にしているか、いないかだ。運動習慣を身に付けているシニアは、老いてくる体に負けないくらいの筋力を維持できている。老人の若さは、80歳を過ぎた時点で自分の身の回りの世話を自分で出来る体を持っているかどうかで決まる。体力が落ちてくると自分の体を自由に動かせなく成る。特に足の力は衰えて歩けなくなる。

肉体の若さは、自分の体を老いても自由自在に動かせる筋力が体にあるか、ないかで決まる。 一人で生活している90歳、100歳の老人を発見して驚くのは、その若さだ。普通の90歳代以上の老人は、介護施設で第三者のお世話になっている人が多い。

肉体的に若くなるのは、筋トレを続けることで達成できる。個人差と筋トレの質にもよるが、確実に筋トレをやっていないシニアよりも肉体は若返る。

一方、精神的に若返るには目が輝き続ける生きがいがないとダメだ。

生きがいは、人による。余生の全てを投資するぐらいの情熱が生きがいに向かっていれば、その人の目は輝いているはずだ。何かに夢中になっている人は、体中からエネルギーが飛び出している。そのエネルギーを私たちは感られる。第二の人生に入ったシニアがそんな生きがいを持っていると言えない。多くは、生きがい探しの旅に出ることになる。

老いても何かに情熱を持って打ち込める生きがいがあれば、そのシニアは精神的に若い。普通のシニアにないエネルギーを体に有している。エネルギーを感じるシニアと感じないシニアがいる。感じないシニアは、人生の時間に流されているシニアだ。そんなシニアは、目を見ればすぐに分かる。ちょっと話してみれば、生き方が見えてくる。

精神的に若く見えるシニアになりたいならば、何かに打ち込める程の生きる目的を見つけることだ。これは、誰もが求めることだが、なかなか見つからない。

この記事「若くなりたい:肉体的に、精神的に」のポイントは、

  • 肉体的に若返る一つの方法がある。
  • 筋トレをやり続ければ、確実に体は若返る。運動習慣を身につけることで達成される。
  • 精神的に若返るには、何かに打ち込める生きがいという目的を見つける必要がある。見つけるのは個人差があり難しい。

 

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